Si hay una empresa que simbolice bien el mundo de internet, √©sa es Google. Pero sus fundadores, Sergey Brin y Larry Page, no se conforman con haber afianzado ya su marca en el mundo virtual. Ahora quieren encontrarse con el p√ļblico f√≠sicamente, as√≠ que han decidido emprender un viaje hacia fuera de la red tomando tierra en el aeropuerto de Heathrow, en Londres.

All√≠, en la terminal 1 de este punto tan transitado por los viajeros, la compa√Ī√≠a l√≠der en el negocio de las b√ļsquedas en internet ha inaugurado un cibercentro, una zona llamada Google Space. Se trata de un √°rea desde donde las personas podr√°n conectarse gratis a la red, consultar informaci√≥n sobre sus destinos y chequear sus correos electr√≥nicos mientras esperan pacientemente su vuelo.

Para Google, esta zona, que tendr√° un car√°cter temporal (est√° previsto que funcione hasta el pr√≥ximo 19 de diciembre, aunque podr√≠a continuar el pr√≥ximo a√Īo), se convertir√° en un lugar donde la gente pueda probar sus nuevos productos y obtener as√≠ un feedback o respuesta de primera mano y de gran valor para la compa√Ī√≠a. De esta forma sus ingenieros sabr√°n por d√≥nde van los deseos de los consumidores. Adem√°s, y como ha explicado a la BBC Lorraine Twohill, directora europea de marketing de la compa√Ī√≠a, ser√° una manera de que Google se acerque m√°s a los clientes: ‚ÄúPara muchos de nuestros usuarios, nosotros siempre hemos sido algo que est√° en sus ordenadores y nunca han tenido ocasi√≥n de encontrarse con nosotros‚ÄĚ.

Si esta primera experiencia offline de Google tiene √©xito en el aeropuerto londinense, los planes de la empresa pasan por extender la iniciativa a otros aeropuertos, estaciones de tren y calles c√©ntricas de todo el mundo, seg√ļn precisan los directivos de la firma. Un portavoz de Google Espa√Īa ha aclarado que la idea ‚Äúno es crear espacios permanentes. Se trata de una forma de promocionar nuestros productos m√°s orientados al consumo‚ÄĚ.

En este espacio en Heathrow, donde se han instalado ordenadores port√°tiles de Samsung, los visitantes cuentan con la asistencia de un equipo del personal de Google que les ofrece su ayuda. Y es que son tantas las novedades que salen de los laboratorios de la compa√Ī√≠a que a veces los usuarios tienen dif√≠cil seguirlas todas.

En el √ļltimo a√Īo, la compa√Ī√≠a ha lanzado el servicio de correo electr√≥nico G-Mail; el de informaci√≥n local, Google Local; el Google Earth, para ver a vista de p√°jaro cualquier sitio del planeta a trav√©s de mapas e im√°genes tomadas por sat√©lites; la tienda de fotos online Picasa, y Google Mobile, un servicio SMS donde los usuarios pueden lanzar preguntas del tipo ‘c√≥mo llegar a un sitio’ y obtener una respuesta inmediata. Y hay m√°s. La mayor√≠a extendiendo las b√ļsquedas a cualquier aspecto de la vida cotidiana.

La idea de Google se ha inspirado en una investigaci√≥n de Tickbox.net que muestra que los pasajeros de compa√Ī√≠as a√©reas pierden casi 10 horas al a√Īo en sus vuelos debido a las largas esperas en los aeropuertos. Cuando fueron preguntados sobre qu√© les gustar√≠a hacer en ese tiempo muerto, un 71% de los 1.826 entrevistados dijo que buscar informaci√≥n sobre su destino.

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